För naglar

Förutom att ha ett vackert hår vill många också ha starka naglar. Konstant handtvätt gör att naglarna skivar sig, spricker och splittras. Hjälp kan behövas även när man vill låta sina egna naglar växa efter att ha haft lös-naglar. Naglarna växer hela livet, men bara cirka 0,1 mm per vecka. Naglarna växer snabbare på sommaren än på vintern. Kvinnors naglar växer långsammare, är mer bräckliga och skivar sig och spricker lättare än mäns naglar. Överst är ett tunt, 1 mm tjockt genomskinligt lager, som består av flera lager döda keratiniserade celler. En ny nagelplatta tillverkas långsamt i nagelroten. Den synliga delen av nagelroten kallas lunula – det är ett vitt, halvmåneformat område vid nageln. Mellan nagelplattornas keratinerade celler finns lipider, vilket gör spikplattans struktur flexibel. Friska naglar har naturlig, pärlande glans.

Naglar som skivar sig är ett välkänt problem för många av oss. Risken för detta ökar på grund av kontinuerlig exponering för fuktighet (t ex diskmedel eller simning), hantering av kemikalier och nagelkosmetika. Även åldern påverkar att naglar skivar sig.

Keratin

Keratin är det huvudsakliga strukturmaterialet i hår och naglar. Keratin är ett mycket starkt, fibröst protein härdat med svavel. I hårfollikeln ger specifika celler som kallas keratinocyter keratin, som sedan blir hårda keratinfibrer inuti håret. Keratin produceras också i nagelmatrisen, där den bildar den hårda delen av nageln.Biotin aktiverar keratinocyter för att producera keratin, vilket ökar hår- och nageltillväxt. Svavel är ett viktigt mineral vid produktion av keratin, eftersom det stärker strukturen av keratin. Metionin är en aminosyra som verkar som en källa till svavel i cellerna.