Hiuksille

Moni tavoittelee kauniita ja elinvoimaisia hiuksia, olivat hiukset sitten lyhyet tai pitkät. Hiukset joutuvat koetukselle Suomen vaihtuvissa ilmasto-olosuhteissa. Raskaus- ja imetysaikana biotiinilisää ei suositella käytettäväksi, mutta odotusajan ja imetyksen jälkeen biotiinilisä voi normalisoida hiusten heikentynyttä kuntoa. Lisäksi puutteellinen ruokavalio ja ikääntyminen rasittavat hiuksia.

Hiukset kasvavat n. 1–1,5 cm kuukaudessa. Hiuksen elinkaaressa on kolme jaksoa: aktiivisessa kasvuvaiheessa hius kasvaa hiusnystystä 2–6 vuotta, sen jälkeen kasvu pysähtyy muutamaksi viikoksi. Sitä seuraa muutaman kuukauden lepovaihe, jonka jälkeen hius irtoaa juurestaan. Tilalle syntyy uusi hiusnysty, josta alkaa kasvaa uusi hius. Suurin osa hiuksista on kasvuvaiheessa. Päivittäin irtoaa 50–100 hiusta. Hormonitoiminnan muutokset, jotkut lääkkeet ja kilpirauhasen toimintahäiriöt ovat tavalliset syyt naisten hiusten lähtöön.

Hiuksessa on kolme kerrosta. Uloimpana on suojaava suomukerros, jossa on kolmesta kahdeksaan kerrosta. Suomukerroksen alla on keratiinisäikeistä muodostunut kuorikerros, ja sisin kerros on ilmaa sisältävä hiuksen ydin. Mitä useampi suomukerros on hiuksessa, sitä pehmeämpi ja kiiltävämpi hius on. Suomukerros on alttiina hiusten värjäyksille, mekaanisille käsittelyille, auringon valolle ja muille ulkoisille stressitekijöille. Jos suomukerrokset kuluvat, ovat kuorikerroksen keratiinisäikeet suojattomia, jolloin hiukset takkuuntuvat, katkeilevat ja sotkeutuvat helposti. Hiusten väripigmentti sijaitsee myös kuorikerroksessa.

Keratiini

Hiukset ja kynnet ovat pääosin keratiinia eli sarveisainetta. Keratiini on erittäin luja, säikeinen proteiini, jonka rakennetta vahvistaa rikki. Hiuksen juuren keranosyyttisolut muodostavat keratiinia, joka kovettuu keratiinisäikeiksi hiuksen varren sisäosiin. Kynsijuuressa syntyvä keratiini kovettuu kynsilevyksi.

B-vitamiini biotiinin vaikutuksesta keranosyyttisolut aktivoituvat tuottamaan keratiinia, mikä lisää hiusten ja kynsien kasvua. Keratiini tarvitsee myös rikkiä (metioniinia), joka vahvistaa keratiinin rakennetta.